提出申請 越早越好

許多應屆畢業生家長等到春季才考慮支付大學費用的問題,實際上,12年級生在提交大學申請相關文件的同時,甚至更早就該準備申請獎學金,一些企業、非營利機構或基金提供獎學金網路申請,並可能為較低年級學生提供獎學金。

申請聯邦、州府或大學提供的財務資助,12年級生需要在畢業當年的1月1日起盡快填寫「聯邦財務資助免費申請表」(FAFSA),此表需每年更新。家庭財務狀況的些微變化都會影響到助學金資格。譬如,家長能夠承擔的學費能力以當年上大學子女數計算,年長的孩子進大學時雖未能獲得助學金,但弟妹申請大學時都可申請財務資助。

部分州的FAFSA提交截止日期為2月1日,家長不必等到當年報稅或延後才提交,而應根據往年報稅情況和上一年年終薪資單列出的當年薪資總額進行估算。約有250所大學(大部分為私校)同時要求填寫CSS/Financial Aid PROFILE表格,另外有大學另訂財務申請表,學生最好留意各校詳細規定和提交截止日。多數大學獎學金(merit-based financial aid)發放,考量所有申請學生,但一些大學則要求提供FAFSA表,各州專項獎金(grant)通常也要求FAFSA表。國家優秀人才獎學金(National Merit Scholarships)則適用於所有參加PSAT考試的學生。

收入不及6萬5 免費上哈佛

多數名校競爭激烈,通常不以獎學金為優先,哈佛大學即聲明:「所有財務資助基於申請人財務需要,而不提供學業、體育等特長獎學金。無論是美國學生還是國際學生,若能證明確有財務需求,家庭年收入6萬5000元以下的學生,哈佛大學就提供四年資助。」事實上,哈佛等名校通常提供助學金以取代學生貸款(loan)。不過也有例外,譬如杜克大學發放部分獎學金,特別是對於數學科目有突出表現的學生。

在美國新聞與世界報導(US News and World Report)排名第二梯次的大學也發放獎學金,吸引優秀學生,招生界稱之為平衡槓桿(leveraging)。譬如,大學收費高達5萬元,普遍為有能力支付全額學費的申請人提供1萬元的獎學金。

有些家長很早就為子女存大學學費,認為可能因此不符合申請助學金,希望爭取獎學金機會,家長最好不要放棄助學金申請,多數大學採取「不問財務需求」招生政策(need-blind admissions),申請表上標明無需財物資助並不能提高錄取機率,反而會影響爭取獎學金的機會。但被列入「後補名單」(waiting list)的申請人屬於例外,因為到時大學剩餘資金有限,無需助學金的申請人可能被優先考慮。

突出強項 機率較高

大部分父母忽視助學金申請,而高估子女獲得獎學金的機率,而且不少學子為充實簡歷,參加各種課外活動和興趣小組,然而大學獎學金發放更看重參與活動的深度,學生應突出個人背景和興趣強項。

另外,學業成績班上排名數一數二、近乎滿分者雖有機會獲得獎學金,但競爭激烈,各大學獎額有限。據統計,成績全A學生獲得獎學金機率是全B學生的兩倍,僅10%的獎學金發放以申請人的成績為主,而全美在畢業班排一、二名的學生超過8萬人。

提高獲獎機率最關鍵的是寫作表現,無論何種獎學金都需要學生回答問題,闡述觀點,寫作流暢、事例鮮明的論述較能給獎學金審核委員留下深刻印象學生申請獎學金也應堅持不懈,需廣撒網撈大魚,只要符合資格大量提出申請,而爭取獎學金有時也靠運氣,不要因為沒拿到心儀的獎學金而灰心喪氣。

總體而言,每年約八分之一的大學生獲得私設獎學金,平均獎金為2800元GPA近滿分的工程系學生獲獎率最高,通過獎學金和專項獎金支付學雜費而無需自掏腰包的大學生不到0.3%。據全美大學資助研究(National Postsecondary Student Aid Study)最新報告,2007-2008學年僅有1.4%的大學生獲得體育特長獎學金,平均金額為7855元。

全美大學資助研究也發現,家庭經濟狀況較佳但申請財務資助的學生,獲得獎學金的機率較高。2007-2008獎年,家庭年收入超過10萬元而申請財務資助的學生中有12.5%獲獎學金,相比之下家庭年收入低於5萬元的學生獲獎比例為8.5%,而中產家庭學生有12.9%獲獎學金。

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